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Peleas de gallos populares a pesar de prohibición en Irak

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Las peleas se llevan a cabo en secreto desde la era de Saddam Hussein.

En un café de la ciudad portuaria de Basora, en el sur de Irak, se celebraron varias peleas de gallos en los que los espectadores apuestan grandes cantidades de dinero. Aunque las peleas de gallos están prohibidas en muchos lugares del mundo debido a la preocupación por el trato cruel a los animales, son una práctica común en Filipinas, India y otros lugares, como el norte de Francia.

El árbitro Riad Ali explicó que las peleas de gallos se remontan a la década de 1920 o antes y se cree que fueron traídas del extranjero. Durante las peleas, dos gallos con crestas rojas pelean mientras el público observa sentado en asientos estrechos y bebe té. El ambiente está lleno de olor a tabaco y narguile.

Según Ali, cada pelea dura entre una y dos horas, y a veces termina cuando el gallo se cansa o su dueño decide retirarlo. El público realiza apuestas que oscilan entre 25,000 y 100,000 dinares iraquíes por juego, a pesar de que el Islam prohíbe los juegos de azar. En Irak, la mayoría de la población es musulmana, y aunque las apuestas las hacen los apostantes, a veces también participan los espectadores.

Uno de los asistentes al café, Naji Hamza, de 70 años, ha participado en peleas de gallos desde la década de 1970, a pesar de que estaban prohibidas bajo la dictadura del presidente Saddam Hussein. Sin embargo, Hamza dijo que él y otros practicantes lo hacían en casas privadas aisladas y no en lugares públicos como el café.

El dueño del café, Muhammad, de 51 años, dijo que para él, la práctica de las peleas de gallos es una distracción y un entretenimiento de invierno que le permite reunirse con amigos en su establecimiento. Mientras tanto, los gallos siguen peleando en la alfombra sucia del café, dejando manchas de sangre en sus piernas y cuellos.

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