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Cómo un zoológico ayudó a una orangután primeriza a ser madre

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El proceso de aprendizaje de Joy y la ayuda de los cuidadores del zoológico.

El zoológico Metro Richmond de Virginia, EE. UU., publicó un video en su sitio web sobre el proceso de la orangután Joy, de 14 años, para convertirse en madre. Joy perdió a su madre nueve meses después del nacimiento y dio a luz a su primer bebé, Tabi, en 2021 sin experimentar ni ver el método de crianza de un orangután. Como madre primeriza, Joy se negó a alimentar a su cría, y se mostró indiferente a las diversas demostraciones de los cuidadores del zoológico con animales de peluche. Incluso después de ver a los cuidadores del zoológico alimentar al Tabi frente a sus ojos, no mostró ninguna reacción especial.

Los cuidadores del zoológico finalmente decidieron alejar a Tabi de su madre y cuidarlo ellos mismos. Cuando Joy tuvo su segundo hijo en abril del año pasado, los criadores movilizaron todos los métodos para despertar su instinto maternal. Se instaló un televisor de 40 pulgadas dentro de la cerca para reproducir un video de YouTube sobre el parto y la crianza de los orangutanes, y los cuidadores del zoológico mostraron diversas actividades, como gatear por el piso o comer galletas mientras sostenían una muñeca.

Cuando Joey finalmente dio a luz a su segundo hijo en diciembre pasado, Whitley Turner, una madre primeriza que realmente cuidó al recién nacido, asumió la gran responsabilidad. Turner, quien trabajó como cuidadora de zoológico en Metro Richmond Zoo durante tres años, decidió demostrar cómo amamanta a su hijo de 4 meses, Caleb. Turner se sentó fuera de la cerca en el bloque de Joey y procedió a explicar paso a paso, señalando alternativamente a la descendencia de Caleb y Joey, su propio cofre y el de Joey.

Joy, que observó de cerca, comenzó a amamantar por primera vez menos de un día después de la demostración de Turner. Hasta el día de hoy, Joy siente un vínculo profundo con su cría, e incluso cuando la alimenta, el zoológico dijo que se ha vuelto experta en cambiar su postura de acuerdo con el sonido que hace la cría.

La cuidadora principal del zoológico, Jessica Greene, dijo que los orangutanes son «reconocidos como uno de los simios más inteligentes» y «capaces de comprender y aprender». Se sabe que los orangutanes, machos que pesan hasta 350 libras, forman fuertes lazos entre madres y bebés en la naturaleza. La madre orangután a menudo se queda con sus crías hasta los ocho años, y el orangután adulto se queda lo suficientemente cerca como para visitar a su madre de vez en cuando.

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